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Termorregulación


Termorregulación: gestión cuidadosa del calor

La termorregulación es una función fisiológica esencial que guarda una estrecha relación con la supervivencia del neonato.1 Los niños que nacen con un peso extremadamente bajo tienen una termorregulación ineficiente, debida a su inmadurez; y las intervenciones sanitarias, como las inserciones de catéteres umbilicales, las intubaciones o las radiografías de tórax pueden contribuir también a la pérdida de calor.2 Como resultado, los niños pueden presentar temperaturas corporales bajas después del nacimiento y durante sus primeras 12 horas de vida. La termorregulación juega un papel muy particular y crucial en el cuidado y desarrollo de los neonatos. Ayuda a los profesionales sanitarios a proporcionar un entorno equilibrado mediante la gestión de la temperatura, monitorización térmica y humedad.

Desde la indicación del estrés hasta la identificación de complicaciones potencialmente graves, la termorregulación ayuda a crear el microclima individualizado y estable que necesitan los bebés para crecer sanos. 

Hay dos mecanismos principales que controlan la producción de calor:

  • Termogénesis química
  • Actividad muscular

Cuatro mecanismos provocan la pérdida de calor:

  • Radiación
  • Convección
  • Conducción
  • Evaporación

Explore los recursos que se indican abajo para saber más acerca de la termorregulación. Para obtener más información, artículos e información, vaya al centro de descargas.

Los fundamentos de la termorregulación

La Dra. Ma. Del Socorro Suárez Delgadillo nos cuenta sobre la termorregulación en el recién nacido, su importancia, y porque debemos mantener un microambiente térmicamente controlado para el bebé.

¿Por qué humedad?

Mantener el equilibrio de fluidos y calor es de vital importancia para el recién nacido. Al nacer, el niño se ve expuesto a un entorno frío y seco, exponiendo a los neonatos prematuros, e particular, en riesgo de sufrir deshidratación e hipotermia.

Los neonatos prematuros tienen una alta tasa de pérdida de agua y calor, debida principalmente a su piel inmadura. El entorno sanitario influye en la magnitud del intercambio de agua y calor, y es necesario adaptarlo a las características individuales del bebé:

  • Estado clínico
  • Madurez al nacer
  • Edad postnatal

Impacto en bebés VLBW

La termorregulación es esencial para que los bebés prematuros sobrevivan y los bebés extremadamente prematuros son particularmente vulnerables. El Dr. Manuel Sánchez Luna, PhD, del Hospital Universitario de Madrid, explica cómo las bajas en la temperatura corporal afectan a los bebés de MBPN y aún más cómo el estrés por frío puede afectar la mortalidad.

¿El parámetro oculto?

La terapia de calor para los bebés prematuros no es un tema nuevo, sin embargo, puede que no siempre obtenga el enfoque que merece en la investigación y la práctica. El Dr. Egbert Herting, de la Clínica Universitaria en Schleswig-Holstein, Alemania, explica la importancia de la termorregulación y por qué es tan crítica. (Inglés).

Optimizando el ambiente termal

El Dr. Andrew Lyon, constultor neonatólogo de Edimburgo, dice: "Creo que debemos ser muy obsesivos con la atención básica y el control de la temperatura es uno de los principales aspectos en la atención básica de un bebé prematuro". Echa un vistazo para obtener más información. (Inglés).

Termomonitoreo

El termomonitoreo es esencial para determinar la elección correcta de la temperatura ambiental. Midiendo continuamente tanto la temperatura de piel central como la periférica, los cuidadores pueden identificar cambios en la diferencia entre estas dos temperaturas, lo que dará una indicación temprana del estrés térmico, mucho antes de que se observe algún cambio en la temperatura central.

La monitorización de la temperatura central y periférica, junto con la monitorización de la temperatura del aire y la humedad en la incubadora, permite a los profesionales sanitarios lograr una estabilidad térmica.

Aprenda más acerca de la importancia de monitorizar la temperatura central y periférica.

Termomonitoreo explicado por el Dr. Lyon

Dr. Andrew Lyon habla de la importancia de la termorregulación y la monitorización térmica. Comienza revisando los sitios en los que se puede medir la temperatura y continúa brindando más información sobre cómo usar estos cambios térmicos medidos como medio para obtener más información sobre lo que le está sucediendo al bebé (inglés).

 Hackman PS. Recognizing and understanding the cold-stressed term infant. Neonatal Network. 2001;20(8):35-41.

2 Knobel R, Holditch-Davis D. Thermoregulation and heat loss prevention after birth and during neonatal Intensive-care unit stabilization of extremely low-birthweight infants. JOGNN. 2007;36(3):280-287.

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